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Thèmes de recherche

Titre de la thèse : Mécanismes sous-jacents à l’efficacité de l’exposition par réalité virtuelle dans le traitement comportemental et cognitif de la phobie des hauteurs

Résumé de la thèse :
La phobie des hauteurs est un trouble anxieux fréquent, dont les caractéristiques peuvent amener un handicap significatif et une baisse importante de la qualité de vie du patient. L’utilisation de la réalité virtuelle pour conduire des expositions graduées commence à être étudiée depuis quelques années, et s’avère être un moyen de traitement tant novateur qu’efficace. Des méta-analyses et études randomisées contrôlées récentes ont montré son efficacité supérieure à celle d’une condition contrôle ou égale à l’exposition in vivo (Botella et al., 2004, Carl et al., 2019; Powers & Emmelkamp, 2008; Opris et al., 2012).  Par ailleurs, l’exposition par réalité virtuelle implique plusieurs avantages comparativement aux expositions conduites in vivo ou en imagination, tels qu’un ajustement et un contrôle de la situation phobogène, la conservation de la confidentialité du patient, une limite des coûts financiers et temporels associés à l’exposition in vivo et une exposition à des situations qui seraient difficiles à conduire dans ce même cadre.  L’exposition par réalité virtuelle semble alors faciliter l’accès au soin, et être un réel moyen d’offrir aux patients un traitement tant novateur qu’adapté, individualisé et confidentiel. Cependant, les mécanismes de changement s’opérant au moyen de l’exposition par réalité virtuelle sont encore peu étudiés. Leur mise en évidence pourrait pourtant permettre une meilleure connaissance des processus sous-jacents à l’efficacité de l’exposition par réalité virtuelle dans le traitement cognitif et comportemental de la phobie des hauteurs, qui permettrait à son tour une optimisation du traitement par les thérapeutes, afin d’adapter au mieux, la thérapie au patient. Les objectifs de ce travail doctoral sont donc de : 1) identifier et étudier mécanismes de changement sous-jacents à l’efficacité du traitement avec exposition par réalité virtuelle 2) vérifier l’efficacité de l’exposition par réalité virtuelle, 3) identifier les freins et leviers de la thérapie utilisant la réalité virtuelle dans le traitement de la phobie des hauteurs.

Mots-clefs : Phobie des hauteurs, exposition, réalité virtuelle, mécanismes cognitifs et comportementaux